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Cómo evitar la descomposición de productos almacenados

Elija correctamente su solución

Por Richard Juskowiak, Filtración de procesos de Donaldson

Muchos procesos de fabricación requieren que los productos permanezcan en un depósito contenedor por un período de tiempo específico. El depósito puede servir de almacenamiento temporal para fines de envasado o de almacenamiento de largo plazo, donde debe ocurrir una reacción para que el proceso pueda continuar. (Como sería el caso de la fermentación).

«El almacenamiento es un paso importante en la fabricación de productos y solo es eficaz si se evita la descomposición del producto».

Tres métodos comunes para evitar la descomposición mientras el producto está en almacenamiento son:

  1. Inertización del depósito
  2. Sistemas de filtro de aire estéril
  3. Depósito de venteo de aire estéril 

Todos estos métodos proporcionan soluciones para el almacenamiento de productos, pero no son igualmente rentables. Exploremos cada una. 

Inertización del depósito

Cuando se almacena producto en depósitos de gran tamaño, muchos asumen que la inertización del depósito es la mejor opción. La inertización del depósito se refiere al uso de gases inertes como el nitrógeno para cubrir el producto y evitar que se descomponga. Cuando se fabrican productos que pueden ser combustibles, el sistema se debe sellar para que no entre en contacto con la atmósfera porque el oxígeno puede facilitar una ignición. Además, diversos productos, desde alimentos hasta medicamentos, requieren de la ausencia de oxígeno para evitar reacciones químicas que podrían arruinar o descomponer el producto. Como solución, el nitrógeno u otro gas inerte que llena el volumen anteriormente abierto del depósito sirve para mantener un equilibrio químico estable. Si bien la inertización de depósitos es fiable, puede resultar excesiva en ciertas situaciones en las que hay disponible una solución igualmente eficaz, pero más rentable. Si se produce nitrógeno in situ, se debe adquirir un sistema de generación de nitrógeno con un alto coste de inversión. Si el coste de inversión inicial es demasiado alto, se pueden adquirir botellas de nitrógeno que se entregan en la planta. En muchos casos, a medida que el nitrógeno fluye hacia el depósito contenedor, es necesario filtrarlo para garantizar que esté puro y seco. De ser así, también se deben adquirir carcasas y filtros para filtrar el nitrógeno antes de que entre al depósito. El coste total de la inertización de depósitos puede ser de decenas de miles de dólares.

Sistema de filtro de aire estéril

Un sistema de filtro de aire estéril es un sistema de aire estéril autocontenido que no requiere entrada de flujo de aire de un compresor. Protege al producto de bacterias y polvo mientras crea condiciones asépticas favorables para la fermentación aeróbica. Dependiendo de las necesidades de la fábrica, existen sistemas filtrantes de aire estéril fijos y móviles. Un sistema de filtro de aire estéril es una solución completa e incluye los elementos necesarios de ventilador, prefiltración y filtración de aire estéril. Según el tamaño de la aplicación, los sistemas de filtro de aire estéril pueden costar más de 20 000 dólares.

Depósito de venteo de aire estéril

Cuando la oxidación no constituye un riesgo, el depósito de venteo de aire estéril es tan eficaz como la inertización del depósito y el sistema de filtro de aire estéril, pero mucho más rentable. Se coloca en la parte superior del depósito contenedor para que el aire fluya libremente hacia y desde el depósito con el fin de compensar los cambios de volumen. Un filtro de calidad estéril se ubica dentro de la carcasa del depósito de venteo para filtrar adecuadamente el aire a medida que entra al depósito y garantizar que no entren partículas ni bacterias que puedan contaminar el producto. El depósito de venteo de aire estéril es especialmente eficaz cuando hay una alta variabilidad de flujo entrante y saliente. La adquisición inicial de un sistema de depósito de venteo de aire estéril consta solo de la carcasa del depósito de venteo y el filtro de aire de calidad estéril. Los costes de los depósitos de venteo varían según los requisitos, pero pueden ser de solo unos mil dólares. La mayoría de los depósitos de venteo de aire estéril son compatibles con CIP.

Los fabricantes interesados en la economía harán bien en considerar todas las soluciones de protección del almacenamiento antes de tomar una decisión para evitar pagar más de lo necesario por una solución.

Para leer el artículo completo, consulte Food Quality & Safety.

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Richard Juskowiak es especialista en asistencia de productos de Donaldson Company, Inc. en el grupo de Filtración de procesos. Se encarga de concretar soluciones técnicas que requieren los elaboradores y trabaja con los ingenieros para presentar soluciones para aplicaciones difíciles.
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