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Prevención de contaminación de aire húmedo en el procesamiento de alimentos y bebidas

Por Richard Juskowiak, Filtración de procesos de Donaldson

Los productores de alimentos y bebidas utilizan aire comprimido en diversos puntos de sus instalaciones. Sin embargo, los sistemas de aire comprimido pueden producir aceite y suciedad, o albergar microorganismos.

Mantener el aire seco y sin aceite es fundamental para mantenerlo esterilizado. Los líquidos, principalmente agua y aceite, son los contaminantes más comunes en los sistemas de aire comprimido.

Las bacterias se alimentan del agua y el aceite y pueden propagarse en las grietas y rincones de las tuberías de aire comprimido. Además, las biopelículas de aceite y agua pueden escurrirse hacia abajo y obstruir o degradar permanentemente las tuberías del proceso.

Una serie de filtros, tras haber generado y enfriado el aire, ayudarán a minimizar el riesgo de que el agua, el aceite y las bacterias migren hacia abajo y penetren en su producto.

Estas son las consideraciones clave para evitar la penetración de humedad:

Secuencia de filtración y pasos de secado

Todos los sistemas de aire comprimido tienen un problema de agua que comienza en la sala del compresor. Solo el volumen de humedad varía con las condiciones de aire ambientales y el tiempo o las condiciones climáticas.

Los secadores refrigerados enfrían el aire y eliminan la mayor parte de la humedad producida durante la condensación, pero aún puede quedar una cantidad considerable de contenido líquido. Se recomienda una secuencia de tratamientos para eliminar partículas líquidas cada vez de menor tamaño. Estos filtros son: 1) Un separador ciclónico para eliminar la mayor parte del agua en altos volúmenes; 2) un filtro coalescente para extraer el líquido aerosol más difícil; y 3) un secador de aire para eliminar el vapor de agua restante. Cada componente se debe seleccionar y dimensionar cuidadosamente según la humedad del aire de su fuente y los requisitos de procesamiento.

En primer lugar, se encuentra un separador ciclónico para eliminar la mayor parte de la humedad restante. A continuación, le sigue un filtro coalescente para capturar y purgar las gotas más pequeñas. El paso final es un secador de aire que elimina el vapor. Si bien es importante capturar la contaminación, también es igualmente importante secar el aire para que las bacterias no puedan prosperar en él hacia abajo. Un secador de adsorción de alta calidad (como el secador Ultrapac™ Smart de Donaldson) se ocupa de esta labor.

Además, el secador de adsorción proporciona indicios sobre el rendimiento de los pasos anteriores. Si detecta un punto de rocío a una presión mayor de la esperada, por ejemplo, es posible que el separador ciclónico o el filtro coalescente no estén eliminando el agua correctamente.

Diseñado para la prevención

Aunque resulta ideal diseñar e instalar todos los componentes de una vez durante la construcción de una planta nueva o en una remodelación, también es posible hacer mejoras retroactivamente en las líneas existentes.

Durante el desarrollo de su plan, ponga el filtro coalescente y el secador lo más cerca posible de su línea de producción. Entonces, cada vez que su producto entre en contacto con el aire de proceso, utilice un filtro ajustado a la micra en cada punto. Aquí, los filtros de fibra fina se encargan de los microorganismos supervivientes y los contaminantes, como fragmentos de metal o corrosión, introducidos por su sistema.

El diseño de su instalación también es importante. Por ejemplo, si su instalación envía aire enfriado desde la sala del compresor a través de tuberías en exteriores y diferentes temperaturas del aire, puede producirse condensación que se debe eliminar nuevamente.

Por último, tenga en cuenta las condiciones climáticas cambiantes del lugar donde se encuentra su instalación. En regiones con gran humedad o cambios considerables de temperatura y humedad, diseñe su equipo según el peor de los casos para que pueda soportar las demandas máximas.

Trabajar con un proveedor especializado en filtración de aire comprimido como Donaldson puede ayudarle a determinar el mejor sistema de control de humedad para su proceso.

¿Tiene más preguntas?

Richard Juskowiak es especialista en asistencia de productos de Donaldson Company, Inc. en el grupo de Filtración de procesos. Se encarga de concretar soluciones técnicas que requieren los elaboradores y trabaja con los ingenieros para presentar soluciones para aplicaciones difíciles.
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