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La importancia de la experiencia en el procesamiento de alimentos y bebidas

Una conversación con el especialista en filtración, Scott Grimes

Los productores de alimentos y bebidas se enfrentan a regulaciones cada vez más estrictas, a mayores demandas de producción y a recursos cada vez más limitados. Para hacer frente a estas exigencias, los productores e ingenieros de procesos recurren a especialistas reconocidos. 

Scott Grimes, Director de Cuentas estratégicas de Filtración de procesos en Donaldson, habla de lo esencial para ganarse la confianza de los clientes en la industria actual. Grimes trabaja estrechamente con ejecutivos de procesamiento e ingenieros de consultoría para crear mejoras en los sistemas de filtración estéril.

¿Qué punto de vista estratégico tiene sobre la industria de procesos?

El papel de la filtración puede parecer menor en el panorama general, pero es muy importante cuando se trata de promover la seguridad alimentaria y la salud pública. La pureza del agua, el vapor y el aire comprimido favorecen la integridad del proceso. Mi función es entender las exigencias de una planta, identificar en qué punto estas instalaciones entran en contacto con el proceso o con los alimentos o bebidas en sí e implementar los productos de filtración adecuados para mitigar la microcontaminación.

¿Cuál es el cambio más importante que está ocurriendo en el mercado de los procesos?

Junto con la creciente brecha de habilidades en los oficios, también tenemos una creciente brecha en los conocimientos. Existe una demanda cada vez mayor de soluciones de control de contaminación y mejor tecnología, pero el mercado se está generalizando.  Cada vez están apareciendo más competidores que venden una solución a corto plazo. Un buen proveedor de soluciones sabe que hay componentes de los que preocuparse antes y después del filtro. Comprende el cuadro general que describe la planta o sus consultores y recomienda los componentes de filtración necesarios.

¿Cuáles son los puntos fuertes que debe tener como profesional de filtración de procesos?

Habilidad técnica. Hay que estar en sintonía con el ingeniero o el director de la planta y conocer hasta el más mínimo detalle de cómo diseñar y abastecer una solución de filtración. Los detalles importan, y mucho. También es necesario entender el negocio del cliente. Con frecuencia no es posible implementar una solución sin entender por completo el impacto que tendrá en los costes operativos totales. Si se puede presentar una rentabilidad, ya sea mediante la reducción del consumo de energía o la reducción del tiempo de inactividad, se abre la posibilidad de ofrecer mejores soluciones de filtración.

Describa un ejemplo de cómo equilibra las necesidades del negocio con la tecnología.

El éxito de la solución suele ir ligado a las condiciones operativas. Hace poco un productor de yogur acudió a nosotros porque necesitaba trasferir fresas desde un contenedor, hasta el fondo de un envase de yogur usando aire comprimido estéril. Pero había un contratiempo: la máquina tenía que funcionar continuamente entre los programas de SIP sin apagarse. Le dije: «necesitamos sobredimensionarla para asegurarnos de que pueda cumplir la demanda de tiempo de funcionamiento». La planta necesitaba un socio de filtración capaz de entender las condiciones del proceso y que dimensionara físicamente la solución de forma correcta. Tal vez no todas las variables que entren en juego se limiten a la protección del producto. También pueden estar relacionadas con los recursos disponibles para el mantenimiento: recursos de energía, recursos humanos y recursos de tiempo.

¿También necesita conocimientos legales para mantener el cumplimiento de las regulaciones?

Sin duda. Yo solo proporciono un componente, que es un filtro. Pero las directrices del sector, así como las Normas sanitarias 3-A, abarcan múltiples componentes. Debo asegurarme de que el cliente entienda las otras piezas del rompecabezas que se deben integrar para cumplir las normas. Uno debe educarse con respecto al panorama general primero, para que cuando después hable de su parte individual en el rompecabezas, las cosas tengan más sentido.

Después de trabajar con plantas nucleares de escala masiva, ¿qué le resultó atractivo de los filtros para procesos más pequeños que detienen microbios?

Para mí es lo mismo. Básicamente, toda la tecnología con la que he trabajado desde 1990 se conoce en general como filtración «dead-end» o en línea. Se puede comparar con una persiana en la casa. Lo bueno pasa y lo malo queda fuera. Simplemente se requieren distintos tipos de ingeniería para diseñar el medio filtrante para la aplicación y la capacidad de verbalizar la solución de una manera inteligente. Al parecer, yo puedo explicar las cosas de una manera comprensible, ya sea para un ingeniero, un encargado de mantenimiento o un encargado de adquisiciones. Pueden relacionarlo con su experiencia.

¿Qué futuro prevé para el procesamiento de alimentos y bebidas?

El Internet de las Cosas (IoT) y la tecnología de cadena de bloques tendrán una enorme influencia. Las plataformas de cadena de bloques ahora pueden hacer el seguimiento de un producto alimenticio desde la misma granja, y es algo que algunos minoristas importantes están comenzando a exigir a los proveedores. Este movimiento no hará más que crecer. En cuanto al IoT, en Donaldson estamos desarrollando soluciones conectadas que permitirán a los clientes administrar sus sistemas de filtración con más facilidad. Con estas soluciones podemos ofrecer varios servicios, que van desde la prestación de soporte para la gestión de filtración hasta la externalización de esta función.

¿También necesita conocer el marco legal para mantener el cumplimiento de las regulaciones?

Sin duda. Yo solo proporciono un componente, que es un filtro. Pero las directrices del sector, así como las Normas sanitarias 3-A, abarcan múltiples componentes. Debo asegurarme de que el cliente entienda las otras piezas del rompecabezas que se deben integrar para cumplir las normas. Uno debe educarse con respecto al panorama general primero, para que cuando después hable de su parte individual en el rompecabezas, las cosas tengan más sentido.

Después de trabajar con plantas nucleares de escala masiva, ¿qué le resultó atractivo de los filtros para procesos más pequeños que detienen microbios?

Para mí es lo mismo. Básicamente, toda la tecnología con la que he trabajado desde 1990 se conoce en general como filtración «dead-end» o en línea. Se puede comparar con una persiana en la casa. Lo bueno pasa y lo malo queda fuera. Simplemente se requieren distintos tipos de ingeniería para diseñar el medio filtrante para la aplicación y la capacidad de verbalizar la solución de una manera inteligente. Al parecer, yo puedo explicar las cosas de una manera comprensible, ya sea para un ingeniero, un encargado de mantenimiento o un encargado de adquisiciones. Pueden relacionarlo con su experiencia.

¿Qué futuro prevé para el procesamiento de alimentos y bebidas?

El Internet de las Cosas (IoT) y la tecnología de cadena de bloques tendrán una enorme influencia. Las plataformas de cadena de bloques ahora pueden hacer el seguimiento de un producto alimenticio desde la misma granja, y es algo que algunos minoristas importantes están comenzando a exigir a los proveedores. Este movimiento no hará más que crecer. En cuanto al IoT, en Donaldson estamos desarrollando soluciones conectadas que permitirán a los clientes administrar sus sistemas de filtración con más facilidad. Con estas soluciones podemos ofrecer varios servicios, que van desde la prestación de soporte para la gestión de filtración hasta la externalización de esta función.

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