Cómo evitar la descomposición de productos almacenados

Elija correctamente su solución

Por Colter Marcks, Filtración para Procesos Donaldson
Adaptado del artículo aportado en Food Quality & Safety, noviembre de 2017

Muchos procesos de fabricación requieren que los productos permanezcan en un tanque contenedor por un período de tiempo específico. El tanque puede servir de almacenamiento temporal para fines de empacado o de almacenamiento de largo plazo, donde debe ocurrir una reacción para que el proceso pueda continuar. (Como sería el caso de la fermentación).

“El almacenamiento es un paso importante en la fabricación de productos y solo es eficaz si se evita la descomposición del producto".

Tres métodos comunes para evitar la descomposición mientras el producto está en almacenamiento son:

  1. Inertización del tanque
  2. Sistemas de filtro de aire estéril
  3. Tanque de venteo de aire estéril 

Todos estos métodos proporcionan soluciones para el almacenamiento de productos, pero no son igualmente rentables. Exploremos cada una. 

Inertización del tanque

Cuando se almacena producto en tanques de gran tamaño, muchos asumen que la inertización del tanque es la mejor opción. La inertización del tanque se refiere al uso de gases inertes como el nitrógeno para cubrir el producto y evitar que se descomponga. Cuando se fabrican productos que pueden ser combustibles, el sistema se debe sellar para que no entre en contacto con la atmósfera porque el oxígeno puede facilitar una ignición. Además, diversos productos, desde alimentos hasta medicamentos, requieren de la ausencia de oxígeno para evitar reacciones químicas que podrían arruinar o descomponer el producto. Como solución, el nitrógeno u otro gas inerte que llena el volumen anteriormente abierto del tanque sirve para mantener un equilibrio químico estable. Si bien la inertización de tanques es confiable, puede resultar excesiva en ciertas situaciones en las que hay disponible una solución igualmente eficaz, pero más rentable. Si se produce nitrógeno en el sitio, se debe adquirir un sistema de generación de nitrógeno con un alto costo de inversión. Si el costo de inversión inicial es demasiado alto, se pueden adquirir botellas de nitrógeno que se entregan en la planta. En muchos casos, a medida que el nitrógeno fluye hacia el tanque contenedor, es necesario filtrarlo para garantizar que esté puro y seco. De ser así, también se deben adquirir carcasas y filtros para filtrar el nitrógeno antes de que ingrese al tanque. El costo total de la inertización de tanques puede ser de decenas de miles de dólares.

Sistema de filtro de aire estéril

Un sistema de filtro de aire estéril es un sistema de aire estéril autocontenido que no requiere entrada de flujo de aire de un compresor. Protege al producto de bacterias y polvo mientras crea condiciones asépticas favorables para la fermentación aeróbica. Dependiendo de las necesidades de la fábrica, existen sistemas filtrantes de aire estéril fijos y móviles. Un sistema de filtro de aire estéril es una solución completa e incluye los elementos necesarios de sopladores, prefiltración y filtración de aire estéril. Según el tamaño de la aplicación, los sistemas de filtro de aire estéril pueden costar más de USD$20.000.

Consulte Unidad de Aire Estéril P-SLF de Donaldson >>

Tanque de venteo de aire estéril

Cuando la oxidación no constituye un riesgo, el tanque de venteo de aire estéril es tan eficaz como la inertización del tanque y el sistema de filtro de aire estéril, pero mucho más rentable. Se pone en la parte superior del tanque contenedor para que el aire fluya libremente hacia y desde el tanque con el fin de compensar los cambios de volumen. Un filtro de grado estéril se ubica dentro de la carcasa del tanque de venteo para filtrar adecuadamente el aire a medida que ingresa al tanque y garantizar que no ingresen partículas ni bacterias que puedan contaminar el producto. El tanque de venteo de aire estéril es especialmente eficaz cuando hay una alta variabilidad de flujo entrante y saliente. La adquisición inicial de un sistema de tanque de venteo de aire estéril consta solo de la carcasa del tanque de venteo y el filtro de aire de grado estéril. Los costos de los tanques de venteo varían según los requisitos, pero pueden ser de solo unos mil dólares. La mayoría de los tanques de venteo de aire estéril es compatible con CIP.

ConsulteTanque de Venteo P-BE de Donaldson >>


Los fabricantes interesados en la economía harán bien en considerar todas las soluciones de protección del almacenamiento antes de tomar una decisión para evitar pagar más de lo necesario por una solución.

Para leer el artículo completo, consulte Food Quality & Safety.

Colter Marcks es el Gerente de Desarrollo de Ingeniería de la División de Filtración para Procesos de Donaldson Company y es miembro activo de 3-A SSI y CAGI. Posee una vasta experiencia en tecnologías, aplicaciones y regulaciones relacionadas con la filtración de líquidos, vapor culinario y producción de aire estéril en la industria de los alimentos y las bebidas.