Personalice su horario de cambio de filtro

Por Robert Connor Rojina y Richard Juskowiak, Filtración de Procesos Donaldson

Reemplazar los filtros de su proceso en el momento correcto es una parte fundamental de la seguridad y rentabilidad de los alimentos y bebidas. Si reemplaza los elementos demasiado tarde, corre el riesgo de contaminar de moho y la acumulación de bacterias. Si los reemplaza demasiado pronto, se arriesga a un tiempo de inactividad y gastos innecesarios. El cronograma ideal para los cambios de filtro será específico para cada instalación.

Un cronograma de mantenimiento primitivo es el que se basa en fechas de calendario predeterminadas. Por naturaleza, es bastante arbitrario. Por el contrario, un cronograma de mantenimiento optimizado se establece a partir de las recomendaciones del fabricante junto con una evaluación cuidadosa, ya sea a través del rendimiento de presión diferencial, la prueba de integridad de los filtros o ambos. Este programa optimizado toma más tiempo para configurarse, pero los beneficios son un sistema más seguro y más rentable.

Estos son los pasos recomendados en su evaluación de filtro y proceso de programación de cambio:

Siga las recomendaciones del fabricante como referencia.

Debido a que la esterilización con vapor es un proceso de alta temperatura, ejerce presión sobre el filtro y lo desgasta después de una serie de ciclos. Los filtros vienen con pautas de reemplazo, generalmente basadas en el número promedio de ciclos de esterilización que un filtro puede tolerar. La mayoría de los filtros en el mercado permiten ciclos de esterilización de vapor de 80 a 90, aunque la tecnología más nueva, como los filtros LifeTec ™ diseñados por Donaldson Co., permiten 100 ciclos o más.

Este cronograma de reemplazo recomendado es un punto de partida, pero es posible que sus instalaciones pongan exigencias menores o mayores a un filtro. Esa demanda también puede fluctuar con las estaciones o sus recursos particulares. Los ciclos climáticos húmedos, por ejemplo, pueden requerir un uso más intenso de su separador ciclónico y filtros coalescentes para controlar la humedad en el aire comprimido. El agua de pozo impondrá mayores exigencias a los pre-filtros para líquidos que el agua municipal.

Monitorear la presión diferencial.

La primera forma de establecer un cronograma de cambio de filtro más preciso es controlar la presión diferencial (DP). DP, medido en libras por pulgada cuadrada (psi), es la diferencia en la presión ascendente del filtro frente a la presión descendente. Este cambio de presión indicará la cantidad de restricción de flujo que está causando el filtro. A medida que aumenta la presión diferencial, el filtro llega al final de la vida útil. Una gran caída de presión descendente lo alertará de que es hora de regenerar o reemplazar filtros, antes de que provoquen un cierre costoso. Sin embargo, este método puede ser más difícil en plantas con sistemas de filtración complejos.

El fabricante puede recomendar un diferencial de presión máximo, pero la decisión puede ser económica. Si un filtro comienza con una presión diferencial de 1 o 2 psi, puede retrasar su cambio hasta 10 psi. A medida que aumenta la presión diferencial, sus bombas tendrán que trabajar más para compensar la pérdida de presión en el filtro y mantener la salida del proceso constante. Esto crea una compensación entre el aumento de los costos de energía y el costo de cambiar sus filtros. Si los filtros permanecen sin cambios, eventualmente quedarán completamente bloqueados con contaminantes y podrían causar paradas costosas de producción.

Realizar pruebas de integridad.

Otra forma de determinar el nivel de demanda de filtros es probar el desgaste. Si el aire, agua o vapor está más contaminado que el promedio, las pruebas podrían respaldar el reemplazo cada cuatro meses en lugar de los seis meses recomendados, por ejemplo.

En una prueba de integridad formal, los filtros se colocan en equipos que miden el DP, la eficiencia (porcentaje de captura) o ambos. Los métodos de prueba varían para filtros de aire, vapor y líquidos. Para los filtros de membrana para líquidos, el método más común es aplicar aire presurizado a una membrana húmeda para ver qué tan rápido se forma una burbuja en el lado opuesto ("valor del punto de burbujeo"). Si tiene varios filtros que realizan la misma función en su proceso, puede probar dos o tres para representarlos a todos.

Un plan personalizado debe incluir también la frecuencia con la esterilización con vapor. Por ejemplo, si utiliza filtros de membrana al final de un proceso de embotellado de agua, puede probar la integridad de los filtros al final de un turno seleccionado y extrapolar esos datos en semanas o meses para aproximarse al intervalo de cambio correcto. El beneficio es claro: tiene meses para planificar y almacenar sus filtros de reemplazo, de modo que cuando llegue el momento de realizar el cambio tenga las piezas que necesita para mantener su sistema en funcionamiento.

Conclusión

Conocer los costos de tiempo de inactividad para los cambios de filtros puede ayudar a establecer un cronograma de reemplazo de filtros estratégico. Donaldson puede ayudarlo a realizar esta evaluación y desarrollar una estrategia de mantenimiento preventivo personalizada que minimice el tiempo de inactividad mejorando el rendimiento del filtro. Nuestro equipo también ofrece rondas iniciales de pruebas para nuevos clientes para ayudar a establecer un cronograma de reemplazo apropiado.

Para obtener más información sobre los servicios de prueba y las tecnologías de filtración Donaldson, contáctenos hoy mismo.

Para el artículo completo, consulte nuestra contribución a Plant Engineering, octubre de 2017.

Richard Juskowiak es especialista en soporte de productos, y Robert Connor Rojina es ingeniero de aplicaciones en la división de filtración de procesos de Donaldson Company, Inc., un proveedor global de soluciones de filtración para aire, gas, líquidos y vapor estériles utilizados en alimentos y bebidas, envases asépticos, tintas, pinturas, recubrimientos, productos farmacéuticos y otras industrias de procesamiento.