¿Por qué los filtros de aire estéril se deben clasificar a 0.2 micrones?

Los filtros de aire estéril se deben clasificar a 0.2 micrones. Son muchos los mecanismos que se utilizan en los filtros para capturar contaminantes, pero la mayoría de las personas no los conoce (consulte los Mecanismos de filtración a continuación). Sucede que partículas de diferentes tamaños se capturan mediante diferentes mecanismos físicos. Si bien parece contradictorio, un filtro clasificado para partículas de menor tamaño no necesariamente es mejor. Los filtros de aire estéril de Donaldson tienen una clasificación y eficiencia definida de 0.2 micrones por un par de razones:

Mecanismos primarios de filtración de partículas
  1. 0.2 micrones es el tamaño de partícula más difícil de capturar. Todas las partículas de un tamaño mayor o menor a 0.2 micrones serán capturadas a una eficiencia igual o superior a 0.2 micrones.

  2. Los filtros de aire estéril están diseñados específicamente para eliminar microorganismos, y el tamaño promedio de las bacterias es de 0.2 micrones. 

Como indica la tabla de la derecha, resulta sencillo lograr eficiencias muy altas de más de 99.9 % con un tamaño de partícula de 0.01 micrón. Si bien la eficiencia de un filtro se puede publicitar verazmente como de 99.9 % con partículas de 0.01 micrón, es muy posible que sea considerablemente menos eficiente con partículas de 0.2 micrones y permita el paso de bacterias que contaminan el proceso estéril. Antes de comprar filtros de aire estéril, asegúrese de que su proveedor defina la eficiencia a 0.2 micrones.

DIFUSIÓN
La difusión funciona principalmente en partículas pequeñas de <0.1 micrones. Estas partículas pequeñas son bombardeadas por moléculas de aire y cambian de dirección miles de veces por segundo. Este movimiento aleatorio se produce en ángulos variados con respecto a la vía libre promedio del flujo y aumenta la probabilidad de que las partículas entren en contacto con una fibra.

INTERCEPCIÓN
La intercepción funciona principalmente en partículas de >0.5 micrones que son demasiado grandes para esparcirlas con frecuencia, pero no son suficientemente voluminosas como para tener inercia. El flujo de aire es forzado a cambiar de dirección para fluir alrededor de fibras individuales del medio y las partículas de tamaño intermedio entran en contacto con estas fibras a medida que pasa la corriente de este flujo.

IMPACTO 
El impacto funciona en partículas de mayor tamaño que no pueden mantener los cambios de dirección del flujo a través del filtro. La masa de estas partículas las hace volar directamente hacia una fibra cuando el aire cambia de dirección.

TAMIZADO
El tamizado funciona en partículas de gran volumen. Su volumen es tan grande que no les es posible atravesar los volúmenes vacíos entre las fibras. Este es el mecanismo de filtración que la mayoría de las personas conocen.