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Un fabricante de motores supera el aumento de los niveles de agua en el combustible con la tecnología coalescente de Donaldson

Industria: Transporte

El desafío: Un fabricante de motores y flotas de camiones en carretera tenía un problema con una plataforma de motores existente: estaban experimentando un nivel inesperadamente alto de fallas prematuras en los inyectores. Ahora bien, a lo largo de la vida de un motor que se espera que supere el millón de millas / km de servicio, el mantenimiento de los inyectores de combustible e incluso las fallas son inevitables. Pero los inyectores de este equipo original no estaban alcanzando su vida útil prevista, y los usuarios finales se veían obligados a sustituirlos con mucha más frecuencia de lo previsto.

El problema se debe a la filtración del combustible. Aunque en un principio se asumió que el contaminante duro era el causante de las fallas de los inyectores, a través del análisis de las reclamaciones de garantía y de una investigación en profundidad, el OE reconoció que la contaminación por agua era el mayor problema. Los problemas que la contaminación por partículas duras puede causar en los inyectores son bien conocidos, pero cada vez hay más pruebas que también reconocen cómo también el agua puede dañar los inyectores de conducto común de alta presión (HPCR). Los datos apuntaban a la conclusión inequívoca de que el daño y desgaste prematuros que sufría este equipo original estaban causados por el agua. Y, aunque siempre ha habido algo de agua presente en el combustible diesel, hoy es un problema mayor que en el pasado. 

En primer lugar, la química de los combustibles ha cambiado; el agua es más frecuente en los tipos de diesel de azufre ultra bajo (ULSD) y biodiésel que en los combustibles del pasado. Sumado a eso, los detergentes y aditivos que no se encontraban en las fórmulas de combustible anteriores también dificultan la eliminación del agua del combustible actual. Estas sustancias pueden incluso recubrir las fibras de media filtrante, limitando drásticamente su capacidad de repeler el agua de forma eficaz durante la vida útil del filtro. Si se combinan estos nuevos retos con los altos niveles de agua ambiental a los que el combustible diésel se expone regularmente, especialmente en entornos húmedos, el separador de agua del filtro de combustible tendrá que lidiar con mucha más agua.

En segundo lugar, los sistemas de inyectores HPCR son más sensibles al agua que los sistemas más antiguos; debido a la mayor presión (piense en una arandela de presión), puede causar daños, ineficacia, fallas prematuras del inyector y tiempos de inactividad no planificados. Para proteger estos sistemas, es imprescindible eliminar la mayor cantidad posible de agua del combustible antes de que llegue a los inyectores y, finalmente, a la cámara de combustión.

Los filtros de combustible tradicionales se han diseñado como estilo "barrera", que utiliza una barrera física (media tratada) para repeler el agua y separarla del flujo de combustible. El problema de los filtros tipo barrera es que, para empezar, suelen tener una menor eficacia de eliminación de agua, y esa eficacia disminuye significativamente con el tiempo. Un filtro de barrera tradicional puede comenzar con una eficiencia de eliminación de agua del 60-70%, pero rápidamente baja a un nivel de eficiencia del 30% (o menos), y ahí es donde se establece el verdadero peligro para los inyectores.

Nuestra solución: Propusimos pasar a una solución de filtro coalescente que utiliza múltiples capas para coalescer el agua, reuniéndola en gotas más pequeñas a gotas más grandes y, utilizando la gravedad, esto obliga al agua a "salir" del combustible antes de que siga avanzando en el sistema.

Recomendamos específicamente los filtros que utilizan los medios sintéticos Donaldson Synteq XP™. Synteq XP no sólo tiene la ventaja de comenzar su vida útil con un nivel de eficiencia de eliminación de agua del 80-90%, sino que su tecnología coalescente tiene un rendimiento mucho mayor a lo largo de la vida útil del filtro. No sólo empieza mejor que la elección del filtro original del equipo original, sino que la diferencia de rendimiento aumenta a lo largo de la vida útil del filtro.

El resultado: Las pruebas eran claras. El agua en el combustible estaba dañando los inyectores, haciendo que fallaran en forma prematura. Así pues, este fabricante de motores y flota de camiones en carretera dio el paso casi sin precedentes de buscar una solución mejorada para una plataforma existente. Realizaron su propia investigación comparando la tecnología de Donaldson con la de su anterior proveedor, y esa investigación demostró que cuando se trata de eliminar el agua del combustible, la solución de coalescencia de Donaldson que utiliza el medio Synteq XP era una mejora significativa respecto a su filtración anterior.

El OEM está cambiando la especificación de rendimiento del filtro recomendado para este motor para reflejar el rendimiento mejorado disponible con la solución coalescente Donaldson Synteq XP. Y no sólo lo ofrecen como una opción de actualización, sino que cancelan la pieza antigua y la cambian por la nueva, lo que no sólo ofrece un mejor rendimiento (reducción de las fallas en los inyectores) a los propietarios de sus equipos, sino una oportunidad única y de mayor rendimiento para que su red de servicios de concesionarios compita con los instaladores del mercado de repuestos.

¿Tiene preguntas sobre cómo la tecnología de Donaldson puede beneficiar a su negocio?

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