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Gestión del Aire Comprimido para Colectores de Polvo Industriales

Por Joe Kiolbasa, Gerente de Productos de Donaldson Torit

Muchos colectores de polvo industrial usan aire comprimido para limpiar y extender la vida útil de sus filtros. Esto normalmente se logra utilizando pulsos cortos de aire comprimido dentro de los filtros tipo bolsa individuales o filtros tipo cartucho para soplar o quitar el polvo del exterior del filtro.

Los responsables del funcionamiento de los colectores de polvo industriales deben manejar el aire comprimido suministrado al colector de polvo para garantizar un rendimiento adecuado y controlar los costos operativos. Hacerlo ayuda a reducir el costoso consumo de aire comprimido, maximiza el rendimiento del flujo de aire del colector de polvo y reduce el mantenimiento del colector y los costos de tiempo de inactividad.

Limpieza según Demanda en Comparación con Limpieza Continua

El primer consejo para controlar el consumo de aire comprimido para colectores de polvo industriales es invertir el dinero extra en controles de limpieza según demanda de calidad cuando compre su colector de polvo industrial.

Muchos colectores incluyen un panel de control que limpia por pulsos de forma continua y automática los filtros con aire comprimido cada 10 o 15 segundos, independientemente de si los filtros deben limpiarse o no. Esto añade costos innecesarios por varias razones.

En primer lugar, en la mayoría de las situaciones con limpieza continua, se consume más aire comprimido de lo que se necesita para mantener el funcionamiento estable del colector. Dependiendo de cómo se dimensionó inicialmente un colector y el volumen de polvo que el colector maneja, es probable que la frecuencia de limpieza (y el consumo de aire comprimido) se pueda reducir a la mitad. En el caso de un colector de polvo de 50,000 cfm, una reducción del 50% en la limpieza por pulsos podría tener como resultado un ahorro anual de más de $1,300. Este cálculo supone que el colector está funcionando dos turnos de 8 horas diarias, 5 días por semana. (Consulte la tabla abajo). Este tipo de ahorro podría compensar fácilmente la inversión de un controlador según demanda en uno o dos meses.

La segunda razón por la que la limpieza continua aumenta el costo es porque el exceso de limpieza por pulsos puede fatigar los filtros, lo que puede acortar su vida útil. Una vida útil de filtro más corta significa reemplazar los filtros con mayor frecuencia, lo que se traduce en mayores costos de reemplazo del filtro, mayores costos de mano de obra para reemplazar los filtros y un mayor tiempo de inactividad.

 Limpieza continua con pulsos de 10 segundosReducción del 50 % de los pulsos según demanda: carga completaReducción del 50 % de los pulsos según demanda: carga parcial
BHP16.12516.12516.125
Constante0.7460.7460.746
Horas operativas416041604160
Costo por kWh$0.07$0.07$0.07
% de tiempo de carga completa10.50.5
% de BHP de carga completa110.25
Eficacia del motor0.950.950,9
 $3,687$1,844$487

USD 1,844 + USD 487 = USD 2,331
Ahorros anuales USD 3,687 - USD 2,331 = USD 1,356

Costo ($) = (bhp) x (0.746) x (horas de funcionamiento) x ($/kWh)x(% de tiempo)x(% de bhp de carga completa)/Eficiencia del motor

Fuente: Departamento de Energía de Estados Unidos

Control y Filtración en el Punto de Uso

Una vez que el aire comprimido sale del secador, se debe hacer cierto manejo del aire antes de que llegue al colector de polvo. En primer lugar, la presión del aire comprimido debe regularse para que el colector reciba aire comprimido que cumpla con las especificaciones del fabricante. Consulte el manual de su colector para conocer los requisitos de aire comprimido para el colector de polvo. Esto es muy importante, ya que la limpieza por pulsos con más aire comprimido que las recomendaciones del fabricante puede ocasionar daños al colector o al filtro. Por lo tanto, se debe instalar un regulador de presión con manómetro justo al lado del colector de polvo.

A continuación, se debe instalar una válvula de cierre/bloqueo para que el aire comprimido del colector pueda desconectarse y bloquearse antes de realizar el mantenimiento en el colector.

Regulador en el punto de uso, cierre/bloqueo con filtración final

Por último, se debe instalar una válvula de condensado automática y un filtro de partículas antes del colector para capturar el polvo restante o la condensación que se haya generado en la tubería entre el secador y el colector de polvo. Cabe señalar que todos los dispositivos de manejo de aire comprimido en el punto de uso mencionados en esta sección se pueden controlar con un dispositivo que combine el regulador, manómetro, cierre/bloqueo y filtración final.

En resumen, el aire comprimido es un servicio esencial para muchos sistemas industriales de colección de polvo. Al manejar el uso y la condición del aire comprimido (aire comprimido limpio y seco), se pueden reducir los costos y el mantenimiento del colector.

Podemos ayudarte a obtener la solución óptima para tu aplicación.

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