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Filtración de agua de pozo en Thatchers Cider

Por Jonathan Smith, responsable del territorio del norte de Europa, Filtración de procesos de Donaldson

Industria: Sidra

Problema: Thatchers Cider, un conocido productor de sidra británico, buscaba nuevas aplicaciones para el agua de pozo que obtienen de su excavación para aumentar su compatibilidad con la sostenibilidad al ahorrar energía y recursos naturales.

Solución: Ya que habían trabajado con Donaldson años atrás con el suministro de aire comprimido y sistemas de filtración de vapor, Thatchers Cider se puso en contacto con nuestros expertos para obtener una solución de filtración. Como parte de la estrategia de sostenibilidad de la empresa, el agua de su propio pozo ahora se puede utilizar para el proceso de limpieza en la producción. Un sistema filtrante de tres etapas de Donaldson con sistemas de toma retroactiva crea un alto nivel de seguridad operativa y, al mismo tiempo, bajos costes de funcionamiento.

Imagen 1: Thatchers Cider es uno de los diez mayores fabricantes de sidra del mundo
Situación

Cider, Cidre, Siideri: En países como Gran Bretaña, Francia y Finlandia, la sidra es una bebida muy apreciada y popular. En los pubs ingleses, por ejemplo, ningún bar está completo sin un tirador de sidra.

Thatchers Cider, una empresa basada en Somerset, es uno de los diez mayores fabricantes de sidra del mundo. Esta empresa familiar dirigida ahora por la cuarta generación se fundó en 1904, siempre ha tratado de mantener los más altos estándares de calidad y ha ganado muchos premios prestigiosos por sus destacadas sidras durante décadas.

Uso de agua de pozo para procesos de limpieza

En términos de sostenibilidad, Tatchers también tiene grandes metas. La empresa continuamente logra ahorrar energía y recursos naturales. En un proyecto actual, la administración busca nuevas aplicaciones para el agua de pozo que obtienen de su excavación. Hasta ahora, solo se ha usado para tareas que no necesitan purificación, por ejemplo, lavar la flota de camiones. El objetivo ha evolucionado hasta instalar una purificación fiable, altamente efectiva y también rentable que haga posible usar el agua de pozo para la limpieza de máquinas y equipos dentro de la planta.

Thatchers Cider se puso en contacto con los expertos en purificación de Donaldson con su propuesta, al haber trabajado con ellos años atrás con el suministro de aire comprimido y sistemas de filtración de vapor. 

Imagen 2: Cartucho de filtro P-GSL N Donaldson. El material de filtro de acero inoxidable plisado asegura la redención fiable de las distintas partículas de contaminación en el agua de pozo.
Solución
Purificación de tres etapas, rentable y de confianza

Los ingenieros de Donaldson propusieron la instalación de sistemas de purificación de tres etapas y Tatchers aceptó esta solución. En la primera etapa, los filtros P-GSL N eliminan partículas con un diámetro de más de 5 micras (Imagen 2). La segunda etapa también consiste en filtros P-GLS N, pero con un diámetro de poros nominal de 1 micra. En la tercera etapa, se usan filtros LifeTec™ de la serie PP N. Estos filtros de cartuchos nominales aseguran que el agua purificada conserve el más alto estándar de calidad.

Etapas uno y dos: Cartuchos de filtro de metal y toma retroactiva

¿Porque los ingenieros de proyectos de Donaldson usaron la serie P-GSL N para las dos primeras etapas? Esto se debe a motivos de calidad y de coste. Primero, el medio filtrante plisado, compuesto de una malla de alambre de acero inoxidable muy fina, asegura la eliminación fiable de múltiples contaminaciones y partículas en el agua de pozo. Es más, estos cartuchos ofrecen una tasa de retención muy alta en la superficie del filtro. Este es el requisito previo para la purificación con un sistema de toma retroactiva. Además, la toma retroactiva es una ventaja en términos de funcionamiento y de coste durante la durabilidad, porque el usuario no necesita cambiar los cartuchos regularmente: con solo una toma retroactiva y la presión diferencial, creada por las partículas eliminadas, se consigue un estado casi nuevo.

Imagen 3: En la última etapa, el agua de pozo se purifica con filtros LifeTec PP-N

En la aplicación descrita (y en muchas otras aplicaciones) es importante que la FDA mencione la serie P-GSL N para su uso en contacto con los alimentos y que todos los filtros se fabriquen sin el uso de aglutinantes, adhesivos, aditivos o agentes, tensioactivos. No existe el riesgo de que los filtros emitan partículas a los medios purificados y, por lo tanto, a los alimentos o bebidas que se producen.

Bajo coste de servicio

En la fábrica de sidra de Thatchers, las primeras dos etapas de filtración se integran en una toma retroactiva automatizada con agua limpia. La toma retroactiva se inicia ya sea en intervalos fijos o mediante ciertos niveles de presión diferencial (500 mbares). Ya que todos los cartuchos de metal son muy sólidos, se garantiza bajos costes de servicio. Dos carcasas de la serie PF-IG contienen ocho cartuchos de 76,2 cm (30 pulgadas) cada una.

El agua de filtración y otros líquidos son solo una de varias aplicaciones para los filtros P-GSL N, y no la más frecuente. Estos filtros se suelen usar para purificar gases o vapor saturado para el proceso de esterilización. Aquí, la opción de toma retroactiva y la resistencia de los filtros a altas temperaturas de hasta 200° C (392 °F) son importantes.

Imagen 4: Dos carcasas de PF-IG de acero inoxidable contienen ocho cartuchos de 76,2 cm (30 pulgadas) P-GSL N.
Etapa tres: Cartuchos nominales

Los filtros de la serie LifeTec que se usan en la etapa tres utilizan una tecnología de filtración y materiales de cartucho diferentes (imagen 4). Se desarrollaron para la prefiltración y la filtración fina de líquidos en el sector alimentario y de bebidas, con diámetros de poros muy bajos en un rango inferior a un micra, en concreto, 0,4 micras. También difieren de los diseños de filtros anteriores con un revestimiento de filtro de polipropileno más robusto, cuya estructura en forma de rombo no solo optimizará la estática, sino también las condiciones de flujo. La estructura del revestimiento produce más estabilidad de presión y rigidez de torsión.

Están disponibles en cuatro tamaños diferentes: 25,4 cm, 50,8 cm, 76,2 cm y 101,6 cm (10, 20, 30 y 40 pulgadas), con medios filtrantes plisados específicos de la aplicación. Los elementos se pueden equipar con siete conexiones diferentes para que se puedan utilizar en todas las carcasas comunes. Un alto factor de seguridad y un efecto económico positivo surgen cuando se utilizan múltiples carcasas, que permiten, como es habitual, un fácil intercambio de elementos filtrantes individuales.

Imagen 5: Los nuevos filtros LifeTec con medios filtrantes plisados están disponibles en cuatro tamaños: 25,4 cm, 50,8 cm, 76,2 cm y 101,6 cm (10, 20, 30 y 40 pulgadas) con siete conexiones diferentes

Además de su alta capacidad de retención de partículas, los filtros LifeTec PP N destacan por su amplia compatibilidad con muchos materiales químicos y su inmunidad contra cambios repentinos de presión. Otro rasgo característico es la capacidad de soportar hasta 100 ciclos de esterilización por vapor.

Una solución limpia y rentable

Las tres etapas de filtración cumplen con los reglamentos de la FDA para contacto con los alimentos, según el CFR, epígrafe 21 y el reglamento CE/1935/2004. El sistema de purificación está en funcionamiento y satisface completamente las exigencias de Thatchers Cider: El agua de pozo se puede usar para los procesos de limpieza de la planta, se ahorra el recurso de agua potable y la capacidad de toma retroactiva de los filtros de acero inoxidable mantiene bajos los costes de purificación.  

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