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Afrontando los problemas de calidad del combustible a granel

Los modernos motores de riel común de alta presión (HPCR) son ahora comunes en la industria de camiones y con eso, la calidad de los combustibles se convierte en un aspecto cada día más importante.  El diésel que no es “prístino y limpio” puede producir detenciones no esperadas, intervalos de mantenimiento más frecuentes y costosas revisiones del motor.

En los motores diésel de baja emisión de hoy en día, el sistema de combustible HPCR inyecta combustible a presiones superiores a 40.000psi. Estas altas presiones permiten la correcta atomización y una mejor economía de combustible, pero para lograr esto, se necesitan estrictas tolerancias en el diseño del inyector.  Estas estrictas tolerancias hacen más vulnerables a los inyectores HPCR contra fallas por suciedad, agua y depósitos en comparación a los motores con inyectores de unidad. En el pasado, un operador podía inspeccionar simplemente en forma visual la limpieza de los combustibles y el estándar era “cristalino y brillante”. Hoy en día, el combustible que no es prístino y limpio, seco y libre de problemas químicos puede causar estragos en los motores HPCR. Partículas del tamaño de glóbulos rojos (2-5 micrones) pueden estropear los componentes del combustible HPCR.

Cómo saber si existe un problema con la calidad del combustible

Los problemas con la calidad del combustible, desde suciedad, agua y depósitos químicos, generalmente se manifiestan como:

  • Filtros de combustible en motores obstruidos en forma prematura
  • Reemplazo de inyectores frecuente / prematuro
  • Regeneración más frecuente del sistema de escape

El resultado de estos problemas con la calidad del combustible pueden presentarse como: Menor potencia o economía de combustible, su análisis de aceite del motor podría resultar positivo en las pruebas para ‘dilución del combustible’, un mayor número de fallas del filtro de partículas de combustible diésel (DPF) o reemplazos del inyector. El reemplazo del inyector HPCR y la mano de obra pueden superar los $10.000 para un motor V6.  Y no olvide, la pérdida de ingresos producida por la detención del equipo puede ser más costosa que el reemplazo del inyector.  

¿Qué puede hacer por la calidad del combustible?

Para responder esta pregunta, debe diagnosticar de mejor manera su problema específico con la calidad del combustible. Puede que se pregunte: ¿Tiene el diésel que me suministran el estado más limpio posible?” En una palabra, la respuesta es “no". Los estándares para la limpieza del diésel no han seguido el ritmo de las nuevas tecnologías de motores HPCR de hoy, especialmente cuando se trata de suciedad y agua.

“Cada vez que el combustible se transporta, se pueden generar problemas con la suciedad, agua o productos químicos,” señala Paul Klick, Gerente de Ventas Globales en Donaldson, Inc. “Lo mejor que un administrador de flota puede hacer para proteger su flota es mejorar la ‘limpieza’ e instalar protecciones para asegurar que no se utilice diésel que no es adecuado.”

Esto significa que debe:

  • Realizar inspección y limpieza a sus tanques de combustible
  • Instalar protecciones de filtración en sus tanques de combustible
  • Establecer un plan de mantenimiento para inspeccionar su tanque dos veces al año
Realizar una limpieza adecuada a tu tanque de diésel a granel

Los tanques de combustible a granel, desde los tanques gigantes de 750.000 galones revestidos en hormigón hasta los tanques de 50 galones, generalmente tienen al menos 1-2 pulgadas de lodo y sedimento (en promedio) en el fondo. El polvo arrastrado por el viento y la humedad pueden ingresar a través de la parte superior del tanque, pero el agua en los tanques es el problema más común. El agua convierte al biodiésel en inestable, haciendo que la glicerina se separe, lo cual puede obstruir la filtración en el motor. El agua puede además cambiar el patrón de pulverización del combustible en el inyector, afectando la atomización del combustible y produciendo la pérdida de potencia y mejor economía de combustible.  Inspeccione todos sus tanques de combustible (a granel y en el motor) y realice una limpieza profesional para eliminar los años de lodo, sedimento, microbios y agua atrapada al fondo del tanque en la capa formada o “rag layer.”

Elimine los problemas antes, durante y después desde el tanque a granel

“No puede pasar por alto la filtración adecuada de sus tanques de combustible. Donaldson recomienda un método que comienza con una filtración incorporada de alta eficiencia, pero complementa además esa protección con un filtrado a granel de tres etapas: limpiar, proteger y pulir.”

- Paul Klick, Gerentes de Ventas Globales de Donaldson

Sistema múltiple de filtración en entrada
Diésel limpio durante la entrega

Un buen sistema múltiple de filtración de un paso en la entrada de los tanques de almacenamiento a granel sobre el suelo reduce el riesgo de introducir contaminación en sus instalaciones para el almacenamiento de combustible y ayuda a mantener los niveles de limpieza deseados. 

Respiradero de protección avanzada de reacción térmica (TRAP)
Proteja su combustible contra el polvo y la humedad

“Una vez que el combustible limpio se encuentra en su tanque a granel, usted deseará protegerlo,” señala Klick. “Un respiradero de protección avanzada de reacción térmica (TRAP) evita la entrada de desechos de hasta 3 micrones además de la humedad atmosférica al tanque de diésel a medida que este respira. Si realiza el esfuerzo de mantener el diésel limpio y seco cuando se bombea, ¿por qué no realizarlo de esta manera?”  


Límpielo a medida que lo dispensa a su motor

Los filtros de dispensación limpian o eliminan cualquier agente contaminante que pueda haber ingresado durante el almacenamiento o el último traspaso de combustible.

“Este es el punto más crítico de filtrado,” dice Klick. “Este es el último punto de control antes de que el combustible ingrese al equipo. Además, es una gran oportunidad para agregar soluciones absorbentes de agua para asegurar que su combustible esté limpio y seco, lo que lo adecuado para su moderno motor.”

La bomba es el lugar más crítico para filtrar combustible

Si adquiere combustible en paradas para camiones, solicite a su equipo de mantenimiento que se contacte con su proveedor de combustible y determine qué resguardos posee para proteger sus camiones. Podría sorprenderse al saber que generalmente, todo lo que se requiere para la dispensación de diésel a granel son filtros de 30 micrones de baja eficiencia. Como se señaló anteriormente, para los motores HPCR se recomienda una filtración más estricta (alta eficiencia de 2-5 micrones).   Además, sea extremadamente cuidadoso con qué y cuándo aditivo ingresa a su tanques. A menudo, el combustible ya está tratado para operar en climas fríos e introducir más aditivos puede aumentar los problemas con la calidad del combustible.

Las detenciones no planificadas pueden ser costosas en cualquier industria y existe una creciente preocupación de que muchos de estos eventos estén relacionados con la calidad del combustible. Evitar las detenciones no programadas y extender los intervalos de mantenimiento es una forma segura de disminuir el costo total de su propiedad. Uno de nuestros retornos más confiables a su inversión es la adición de protecciones para mejorar su infraestructura de combustibles.

Klick señala: “Lo mejor que puede hacer para mantener funcionando su equipo es asegurarse de que el combustible que está utilizando esté lo más limpio y seco posible".

Como apareció en Heavy Duty Trucking.

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