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Piense Dos Veces Antes de Limpiar en Húmedo o en Seco sus Filtros de Colectores de Polvo

Por Debbie Olson, Gerente de Postventa de Productos Torit de Donaldson

Pagar para la limpieza en húmedo o en seco de un filtro de cartucho de primera calidad puede parecer una ganga, ¿pero realmente es así? Veamos.

El costo de limpiar un filtro es bastante menor que el costo de comprar un filtro nuevo, pero los ahorros se pierden rápidamente si se tiene en cuenta la menor vida útil resultante del filtro y la menor eficiencia causada por la limpieza. Normalmente, un filtro lavado tiende a durar aproximadamente la mitad del tiempo que los filtros nuevos antes de que se vuelvan a taponar. Como consecuencia, los filtros lavados deben reemplazarse con mayor frecuencia, lo que significa más cambios, más tiempo de inactividad y más costos por limpieza.

Las imágenes del microscopio electrónico de exploración (SEM, por sus siglas en inglés) a continuación (consulte la Figura 1) muestran la verdadera diferencia entre los nuevos medios de eficiencia superior y los medios después de haber sido lavados en húmedo o en seco.

Figura 1. Comparaciones de Imágenes SEM de Nuevos Medios de Filtración Limpios, Lavados en Húmedo y Lavados en Seco.

Como puede ver, los medios de filtración lavados aún tienen partículas adheridas. Las pruebas de laboratorio independientes* que comparan los nuevos medios de filtración con los medios de filtración lavados revelaron lo siguiente:

  • La limpieza causa el debilitamiento de los medios de filtración, lo que se traduce en una menor resistencia a la tracción, una vida útil más corta y una posible falla estructural.

  • La limpieza a menudo causa daños en los poros de los medios, lo que da como resultado una mayor carga de profundidad y una vida útil reducida del filtro.

  • La limpieza causa una degradación de la capa superficial de nanofibras, lo que provoca una reducción de la eficiencia en el nivel submicrónico: hasta una reducción de 18% en 0.8 micrones.

  • La limpieza ofrece solo una recuperación parcial de la capacidad total del filtro (capacidad de retención de polvo) que llega solo al 52.8%. En los elementos de filtración probados, más de la mitad de la vida útil del filtro ya está agotada.

  • Los procesos de limpieza en húmedo pueden eliminar el tratamiento retardante de flama en los filtros que se trataron para ser retardante de flamas.

  • Los procesos de limpieza más agresivos pueden crear puntos débiles o incluso generar agujeros en los medios.

Estos cálculos no toman en consideración el equipo de seguridad desechable, el tiempo de viaje del personal de mantenimiento o el costo del tiempo de inactividad, todo lo cual se duplicaría al usar filtros lavados.

Al final del año, este escenario promedio muestra que en realidad es más costoso usar filtros lavados que filtros nuevos. ¿Por qué gastar más dinero solo para comprometer la integridad de su sistema de colección de polvo? 

Además, tenga en cuenta estos otros factores relacionados con la limpieza de filtros:

  • El tiempo requerido para limpiar los filtros puede ser de dos a tres semanas.

  • Es necesario que haya disponible un juego de filtros y paquetes de repuesto mientras se limpian los filtros.

  • El envío y la manipulación requeridos cuando se envían los filtros a limpiar aumentan la posibilidad de daños a los filtros en tránsito. La experiencia sugiere entre 10 y 15%

  • Mientras se limpia el filtro se puede producir contaminación cruzada.

  • Existe la posibilidad de recibir el filtro limpio de otro cliente, contaminado con las partículas de su operación.

  • Los contaminantes pueden migrar del lado sucio al lado limpio del filtro durante la limpieza. Esto puede causar la introducción del contaminante en el entorno de la planta, después de la reinstalación.

  • Las empresas de limpieza en seco se reservan el derecho de reemplazar los filtros dañados o que no se pueden limpiar por filtros nuevos de calidad estándar por cuenta del cliente. Reemplazarán los filtros de eficiencia superior con un producto inferior.

  • Mezclar filtros “lavados” y nuevos en un colector afecta negativamente la carga general y la eficiencia.

Esto es lo que vemos a simple vista:

A continuación, se indica una de las mayores diferencias entre un nuevo filtro y un filtro lavado en seco:

Estos datos de prueba muestran claramente que el filtro lavado en seco pierde casi el 53% de su capacidad original de carga de polvo. En otras palabras, los filtros lavados brindan menos de la mitad del rendimiento de la vida útil de los filtros nuevos, limpios y de alto rendimiento.

Entonces, un consejo, piense dos veces antes de limpiar los filtros de su colector de polvo. Lo que podría parecer un buen negocio a menudo no lo es.

*Todos los elementos probados de acuerdo con el protocolo ASHRAE 52.2

Podemos ayudarte a obtener la solución óptima para tu aplicación.

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