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Éviter la contamination de l’air humide dans le traitement agroalimentaire

Par Richard Juskowiak, Filtration Donaldson

Les transformateurs agroalimentaires utilisent l’air comprimé en différents endroits dans leurs usines. Les systèmes à air comprimé peuvent toutefois produire de l’huile et des débris ou héberger des micro-organismes.

Garantir la sécheresse et l’absence d’huile de l’air est essentiel pour préserver sa stérilité. Les liquides, principalement l’eau et l’huile, sont les contaminants les plus fréquents dans les systèmes à air comprimé.

Les bactéries se nourrissent d’eau et d’huile, et peuvent se propager dans les fissures des conduites d’air comprimé. En outre, le biofilm d’eau et d’huile peut s’écouler en aval et boucher ou endommager de façon permanente la tuyauterie de traitement.

Une série de filtres une fois l’air généré et refroidi aidera à limiter le risque de migration de l’eau, de l’huile et des bactéries en aval dans votre produit.

Voici quelques considérations essentielles pour éviter l’introduction de risques liés à l’humidité :

Séquence des étapes de filtration et de séchage

Tous les systèmes pour air comprimé subiront un problème d’eau à partir de l’enceinte du compresseur. Seul le volume de l’humidité varie selon les conditions de l’air ambiant, la météorologie saisonnière ou le climat.

Les sécheurs par réfrigération refroidissent l’air et éliminent l’humidité en vrac produite lors de la condensation, mais de grandes quantités de liquide peuvent rester. Une séquence de traitements est recommandée pour éliminer progressivement les petites particules liquides. Ces filtres sont les suivants : 1) un séparateur cyclonique pour éliminer l’eau en vrac dans des volumes élevés ; 2) un filtre coalescent pour extraire les liquides plus difficiles ; et 3) un sécheur d’air pour éliminer la vapeur d’eau restante. Chaque composant doit être choisi et dimensionné minutieusement selon votre source d’humidité et vos exigences de traitement.

Un séparateur cyclonique élimine d’abord la majorité de l’humidité restante. Ensuite, un filtre coalescent capture et purge les gouttelettes les plus fines. Enfin, un sécheur d’air élimine la vapeur. Il est aussi important de capturer les contaminants que de sécher l’air afin d’empêcher les bactéries de se propager en aval. C’est un sécheur par adsorption haute qualité (tel que le sécheur Ultrapac™ Smart de Donaldson) qui effectue cette étape.

Le sécheur par adsorption fournit également des clés pour la performance des étapes précédentes. Si vous détectez un point de rosée sous pression plus élevé que prévu par exemple, il se peut que le séparateur cyclonique ou le filtre coalescent n’éliminent pas correctement l’eau.

Conçu pour la prévention

S’il est idéal de concevoir et d’installer tous les composants en une fois lors de la construction ou de la refonte d’une usine, il est également possible d’apporter des améliorations aux lignes existantes.

Lorsque vous élaborez un plan, placez le filtre coalescent et le sécheur le plus près possible de votre chaîne de production. Puis, partout où l’air de processus entre en contact avec votre produit, utilisez un filtre à microns fin. Les filtres à fibres fines concernent ici les micro-organismes et les contaminants survivants, tels que l’écaillage ou la corrosion des métaux, introduits par votre système.

La configuration de votre usine est également importante. Par exemple, si votre usine achemine de l’air refroidi depuis votre enceinte de compresseur à travers la tuyauterie extérieure et différentes températures d’air, de la condensation peut se former et doit être là encore éliminée.

Enfin, tenez compte de l’environnement climatique variable de votre usine. Dans les régions caractérisées par une humidité élevée ou des variations importantes de température et d’humidité, concevez votre équipement pour les pires scénarios afin de pouvoir gérer les exigences les plus fortes.

Collaborer avec un fournisseur de solutions de filtration d’air comprimé expérimenté comme Donaldson peut vous aider à déterminer le meilleur système de contrôle de l’humidité pour votre processus.

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Richard Juskowiak est spécialiste produit chez Donaldson Company, Inc. et fait partie du groupe de processus de filtration. Il détermine les solutions techniques requises par les transformateurs et collabore avec les ingénieurs en vue de trouver des solutions pour les applications complexes.
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