Negozio Contatti

Evitare il deterioramento del prodotto nella fase di stoccaggio

Scegli la soluzione che fa per te in maniera oculata

Di Richard Juskowiak, Filtrazione di processo Donaldson

Molti processi di produzione richiedono che il prodotto rimanga in un serbatoio di contenimento per un determinato periodo di tempo. Il serbatoio può servire per lo stoccaggio temporaneo a fini di imballaggio o per lo stoccaggio a lungo termine in cui deve verificarsi una reazione affinché possa proseguire il processo di lavorazione. (Come ad esempio nel caso della fermentazione).

"Lo stoccaggio costituisce un passaggio importante nella produzione e risulta efficace solo se si evita di deteriorare il prodotto".

Tre metodi comuni per evitare il deterioramento mentre il prodotto è in deposito sono:

  1. Inertizzazione del serbatoio
  2. Sistemi air box sterili
  3. Ventilazione del serbatoio di aria sterile 

Tutti questi metodi forniscono soluzioni di stoccaggio dei prodotti, ma non sono tutti ugualmente convenienti in termini di costi. Esploriamoli uno per volta. 

Inertizzazione del serbatoio

Quando si conserva il prodotto all'interno di serbatoi di grandi dimensioni, secondo molti la soluzione migliore da adottare è l'inertizzazione del serbatoio. L'inertizzazione del serbatoio consiste nell'impiego di gas inerti come l'azoto per coprire il prodotto al fine di impedirne il deterioramento. Durante la fabbricazione di prodotti che possono risultare infiammabili, il sistema deve essere isolato dall'atmosfera in quanto l'ossigeno può favorire un'ignizione. Inoltre, per diversi prodotti, da quelli alimentari a quelli farmaceutici, è richiesta l'assenza di ossigeno per evitare reazioni chimiche che potrebbero provocare la decomposizione del prodotto o rovinarlo. Come soluzione, l'azoto o un altro gas inerte, che riempia il volume precedentemente aperto del serbatoio, serve a mantenere un equilibrio chimico stabile. Sebbene l'inertizzazione del serbatoio sia affidabile, può risultare eccessiva in determinate situazioni per le quali è disponibile una soluzione altrettanto efficace, ma più economica. Se l'azoto viene prodotto in loco, è necessario acquistare un sistema di generazione dell'azoto a un elevato costo di investimento. Altrimenti, se il costo dell'investimento iniziale è troppo elevato, è possibile acquistare bottiglie di azoto da consegnare presso la struttura. In molti casi, dato che l'azoto scorre nel serbatoio di contenimento, è necessario filtrarlo per assicurarsi che sia puro e asciutto. Dovrebbero inoltre essere acquistati gli alloggiamenti e gli elementi del filtro per poter filtrare l'azoto prima che entri nel serbatoio di contenimento. Il costo totale per l'inertizzazione dell'azoto può corrispondere a decine di migliaia di dollari.

Sistema air box sterile

Un sistema di air box sterile rappresenta un sistema di aria sterile autonomo che non necessita l'immissione di un flusso d'aria mediante un compressore. Protegge il prodotto da batteri e polvere creando condizioni asettiche favorevoli alla fermentazione aerobica. A seconda delle esigenze della fabbrica, sono disponibili sistemi air box sterili stazionari e mobili. Un sistema air box sterile rappresenta una soluzione completa e include i soffianti necessari, gli elementi per la prefiltrazione e la filtrazione dell'aria sterile. A seconda delle dimensioni dell'applicazione, i sistemi air box sterili possono costare fino a 20.000 USD.

Sfiato del serbatoio dell'aria sterile

Quando l'ossidazione non costituisce un rischio, lo sfiato del serbatoio dell'aria sterile risulta efficace tanto quanto lo sono l'inertizzazione del serbatoio e il sistema air box sterile, ma molto più conveniente da un punto di vista economico. È posizionato nella parte superiore del serbatoio di contenimento per consentire il libero flusso dell'aria all'interno e all'esterno del serbatoio per compensare le variazioni di volume. Un elemento filtrante di grado sterile viene posizionato all'interno dell'alloggiamento di sfiato del serbatoio per filtrare correttamente l'aria in ingresso nel serbatoio ed evitare l'entrata di particelle o batteri e la conseguente contaminazione del prodotto. Gli sfiati del serbatoio dell'aria sterile sono particolarmente efficaci in presenza di un'elevata variabilità di afflusso e deflusso. L'acquisto iniziale di uno sfiato del serbatoio dell'aria sterile richiede solo l'alloggiamento dello sfiato del serbatoio e il filtro dell'aria di grado sterile. I costi dello sfiato del serbatoio sono soggetti a variazioni che dipendono dalle esigenze, ma possono corrispondere ad appena mille dollari. La maggior parte degli sfiati del serbatoio dell'aria sterile sono compatibili con CIP.

I produttori attenti al fattore economico farebbero bene a prendere in considerazione tutte le soluzioni per la protezione dello stoccaggio prima di decidere per un'opzione, evitando così di spendere più di quanto necessario per una soluzione.

Per leggere l'articolo completo, vedi Food Quality & Safety.

Desideri avere maggiori informazioni?

Richard Juskowiak è Specialista dell'assistenza per i prodotti a Donaldson Company, Inc., nel gruppo di filtrazione di processo. Si occupa di individuare le soluzioni tecniche richieste dalle industrie e collabora con gli ingegneri per proporre soluzioni per applicazioni complesse.
Chiudere